Heimpleite gegen Oldenburg

Rückschlag für die Itzehoe Eagles: In der 2. Basketball-Regionalliga haben sie bereits die zweite Heimniederlage kassiert. Die Baskets Akademie Weser-Ems/Oldenburger TB siegte am Lehmwohld mit 79:74 (25:22, 15:19, 26:15, 13:18).

Die Gäste, nur mit acht Spielern angereist, waren von Beginn an besser in der Partie. Mit gutem Zusammenspiel zogen sie die Eagles-Defensive auseinander und trafen fast jeden Dreier. Bis auf 16:8 zog Oldenburg davon, während die Gastgeber in der Offensive nicht ins Rollen kamen, Ballverluste und Fehlwürfe produzierten. Gestützt auf Kaimyn Pruitt und Josh Wilcher wurde es nach und nach etwas besser, doch Oldenburg hatte stets eine gute Antwort parat.

Zu Beginn des zweiten Viertels versenkte Wilcher einen Dreier, und Frederik Henningsen, der mit lädiertem Knie weniger aggressiv als sonst spielte, traf zwei Freiwürfe – endlich eine Führung für die Eagles. Lange hielt sie nicht, die Gäste agierten gut gegen die Zonenverteidigung der Eagles und lagen kurz darauf wieder mit 32:27 vorn (14. Minute). Pruitt hielt sein Team im Spiel, von außen aber ging nichts, bis Nick Tienarend per Dreier zum 36:36 ausglich. Den Höhepunkt gab es direkt vor der Halbzeitpause: Wilcher ließ cool die Uhr herunterlaufen und traf den Dreier zur 41:40-Pausenführung.

Bisher hatte Oldenburg in dieser Saison alle drei Spiele verloren, aber gegen sehr starke Gegner. Es sei eine gute Mannschaft, sagte Eagles-Coach Pat Elzie. Das zeigten die Gäste nach dem Wechsel. Hatten erst die Itzehoer noch leichte Vorteile bis zum 49:45, so übernahmen danach die Niedersachsen das Spiel. Punkt um Punkt erzielten sie von außen oder auch in der Zone, während ihr Gegner den Ball einfach nicht in den Korb bekam. 16:0 ging diese Phase an den OTB bis zum 61:49 in der 17. Minute, erst nach fast vier korblosen Minuten stoppte Fabio Galiano mit zwei Treffern den Lauf der Gäste. Mit 56:66 ging es in das letzte Viertel.

Wilchers Dreier weckte Hoffnung, doch danach setzten sich die Probleme fort. Die Versuche der Eagles saßen einfach nicht, oft hatten sie die Hand für den Offensivrebound am Ball, bekamen ihn aber letztlich doch nicht. Hinzu kamen insgesamt 17 Ballverluste – „immer wenn wir die Chance hatten zurückzukommen, haben wir nicht so clever agiert“, sagte Elzie.

Und doch hätte es klappen können. Erst traf Pruitt trotz eines Fouls, kurz darauf Wilcher auf die gleiche Weise. Danach war Henningsen zur Stelle, dann wieder Pruitt – plötzlich hieß es nach einem 10:0-Lauf der Gastgeber nur noch 69:72. Noch gut zweieinhalb Minuten, die 600 Zuschauer standen. Als Henningsen einen Dreier traf, schrumpfte die Gästeführung auf 74:72. Der Kampf stand auf des Messers Schneide, ständig lagen Spieler am Boden, der Wischer war im Dauereinsatz. Aber der Sieg gehörte den Oldenburgern, auch deshalb, weil die Eagles zwar noch Ballgewinne holten, den Ball aber auch genauso schnell wieder verloren.

Zu viele einfache Chancen seien vergeben worden, sagte der enttäuschte Trainer. „Eine Wurfquote von 35 Prozent zu Hause ist eine Katastrophe.“ Mit nun drei Niederlagen und einem Sieg sind die Eagles in der Tabelle wieder abgerutscht. Am kommenden Sonnabend steht das schwere Auswärtsspiel in Bochum an.

Eagles: Kaimyn Pruitt (23, 12 Rebounds), Josh Wilcher (21, 3 Dreier, 7 Assists), Frederik Henningsen (9, 1 Dreier), Nelson Kahler (7, 7 Rebounds), Fabio Galiano (7), Nick Tienarend (3), Johannes Konradt (2), Lars Kröger (2), Joachim Feimann, Erik Nyberg, Leon Hutter, Scotty Liedtke.

Nachlegen gegen Oldenburg

Der erste Saisonsieg liegt eine Woche zurück – und der zweite soll sogleich folgen für die Itzehoe Eagles. Erneut treten sie in der 2. Basketball-Bundesliga ProB in eigener Halle an: Sonnabend um 19.30 Uhr geht es im Sportzentrum am Lehmwohld gegen die Baskets Akademie Weser-Ems/Oldenburger TB.

Die Gäste sind eine feste Größe in der ProB und das Ausbildungsteam des Erstligisten aus Oldenburg. Entsprechend jung, talentiert und hungrig ist die Mannschaft, die nur aus deutschen Spielern besteht und von Ex-Nationalspieler Philip Zwiener angeführt wird. Der Saisonstart allerdings ist den Niedersachsen missraten: Alle drei Spiele gingen verloren. Doch die Gegner waren ProA-Absteiger Essen sowie Schalke und Bernau, die ungeschlagen das Feld anführen. Wer in Bernau nur mit vier Punkten verliere, dürfe auf keinen Fall unterschätzt werden, sagt Eagles-Coach Pat Elzie. Die Oldenburger seien auch nicht jedes Mal komplett angetreten wegen zeitgleicher Erstliga-Spiele. Vor dem Spiel in Itzehoe kann Elzie nur raten, welche Mannschaft für die Gäste auflaufen wird. Aber eines steht für ihn fest: „In dieser Liga kann jeder jeden schlagen. Wir müssen voll konzentriert zu Werke gehen.“

Dabei soll der Schwung vom vergangenen Wochenende mitgenommen werden. Mit dem sicheren 90:73 gegen Stahnsdorf hatten sich die Eagles den ersten Saisonsieg gesichert, jetzt will Elzie nachlegen: „Für uns ist die Partie gegen Oldenburg ein sehr wichtiges Spiel. Es ist wichtig, dass wir ins Rollen kommen.“ Die Leistung aus dem Stahnsdorf-Spiel stimmt ihn zuversichtlich, die Trainingswoche allerdings verlief nicht ganz nach seinen Vorstellungen. Einige Spieler fehlten wegen Prüfungen im Studium, Frederik Henningsen konnte gar nicht trainieren. Im Spiel gegen Stahnsdorf war er mit Knieproblemen auf die Bank gehumpelt, sein Einsatz gegen Oldenburg sei fraglich, so der Eagles-Coach.

Er setzt darauf, dass die Zuschauer in einer vollen Halle das Team wieder nach vorne peitschen. Ein Gast wird bei der Premiere einer besonderen Aktion die Chance erhalten, 500 Euro zu gewinnen: Beim Halbzeit-Wurf, präsentiert von der Volksbank Raiffeisenbank Itzehoe, muss der Ball von der Mittellinie im Korb versenkt werden. Tickets gibt es im Vorverkauf bei Vision in der oberen Feldschmiede sowie online auf www.ticketflair.de. Einlass ab 18 Uhr.

 

"Heimspiele gewinnen"

Nelson Kahler ist gebürtiger Australier und wuchs auf einer kleinen Farm im Bundesstaat Queensland auf. Mit sieben Jahren fing der heute 23-Jährige mit dem Basketball an, spielte unter anderem vier Jahre an einem College in den USA und wurde zu einem Pre-Draft NBA Training der Denver Nuggets eingeladen. Vorbilder des Power Forwards sind seine Eltern, die ihm auch das Gitarre spielen beibrachten. Sein bestes Spiel lieferte er in einem Uni-Derby mit 30 Punkten, 10 Rebounds und 4 Blocks ab. Die Play-Offs sind sein großes Ziel, am liebsten aber würde er auch um die Meisterschaft mitspielen. Michael Bansemer sprach mit Nelson Kahler.

 

Nelson, wie erleichtert seid ihr nach dem Sieg über Stahnsdorf?

Wir waren sehr erleichtert, denn es hat ja ein bisschen gedauert. Wir hätten die ersten beiden Spiele auch gewinnen sollen, aber wir sind noch ein ganz neues Team mit vielen neuen Spielern, die sich erst kennenlernen müssen. Wir haben aber als Team gewonnen, und es war genial. Da müssen wir jetzt weitermachen.

 Was waren die Hauptgründe für den souveränen Erfolg?

Wir haben den Ball gut laufen lassen, viele Rebounds geholt, auf die guten Würfe gewartet und diese dann auch verwandelt. In der Verteidigung lief es auch schon besser. Jeder hat einfach seinen Job erledigt.

 Wie wichtig wäre es jetzt, eine kleine Serie zu starten mit den zwei weiteren Heimspielen gegen Oldenburg und Aufsteiger Cuxhaven und dem Auswärtsspiel in Bochum?

Das wäre sehr wichtig. Vor allem gilt es, die Heimspiele zu gewinnen, denn es gibt dir Selbstvertrauen für den weiteren Saisonverlauf, wenn du dich auf deine Heimstärke verlassen kannst. Wir fokussieren uns jetzt von Spiel zu Spiel. Mit einem weiteren Sieg wäre unsere Bilanz ausgeglichen, und das wäre eine gute Voraussetzung für die kommenden Aufgaben.

 Gibt es Unterschiede zwischen der australischen Liga und der ProB?

Ich würde sagen, es gibt keine großen Unterschiede. Es ist eher vergleichbar, im Gegensatz zum amerikanischen Basketball, der schneller und athletischer ist. Hier ist er strukturierter. Jeder kann und macht alles. Es ist auf jeden Fall sehr physisch und daher vergleichbar mit Australien.

 Deine Statistikwerte sind ähnlich wie bei Logan Thunder. In den Bereichen Punkte und Rebounds hast du schon zugelegt. Siehst du noch mehr Potential, dich zu steigern?

Ich denke, ich könnte in der Offensive noch aggressiver spielen. Da brauche ich noch mehr Selbstvertrauen, um die richtigen Würfe zu nehmen und nicht die forcierten. Eben die, von denen ich weiß, dass ich sie im Korb unterbringe. In der Verteidigung läuft es schon ganz gut, vor allem, wenn es darum geht, einzelne Spieler aus dem Spiel zu nehmen.

 

Gab es einen bestimmten Grund für dich, nach Europa zu kommen?

Ich wollte vor allem weiter Basketball spielen, um meine Karriere weiter voranzutreiben. Deutschland stand da gleich im Fokus, da hier auf einem hohen Niveau gespielt wird. Die Umstände bieten hier, im Gegensatz zu manch anderen Ländern, gute Voraussetzungen, um sich voll auf Basketball zu fokussieren. Der Lebensstandard ist hoch, die Menschen sind sehr freundlich, alles ist professionell organisiert, und ich hoffe, mich dadurch gut weiterentwickeln zu können. Außerdem habe ich auch Verwandtschaft in Österreich, nur da gibt es gut wie keinen Basketball. Mein Agent Fred Bessot hatte Beziehungen zu den Eagles, zu Thomas Sindelar. Die Eagles suchten einen Spieler auf meiner Position und mit meinen Fähigkeiten und so kam es dann zustande. Nun bin ich hier, und es gefällt mir bis jetzt sehr gut. Nachdem ich den Vertrag unterschrieben hatte, stellte ich fest, dass mein ehemaliger Teamkollege Lester Ferguson auch schon hier gespielt hat.

Was gefällt dir in Itzehoe am besten?

Es ist eine nette Kleinstadt. Nicht zu groß, nicht zu klein. Mit einer netten Innenstadt, da kenne ich schon ganz andere. Die Menschen sind sehr freundlich, und das Essen ist gut. Man hat alles, was man braucht, und Hamburg ist ja auch nicht weit weg.

 Am Wochenende kommt mit Oldenburg der derzeitige Tabellenletzte an den Lehmwohld. Ist es eher ein Vor- oder Nachteil für euch und worauf stellt ihr euch ein?

Es gibt keine leichten Spiele, so weit ich es bis jetzt beurteilen kann. Schaut man sich die Spielverläufe an, kann jeder jeden schlagen. Wir müssen einfach gut vorbereitet unser Spiel spielen. Hart, klug, gut rebounden, gute Würfe nehmen und als Mannschaft zusammenhalten. Dann können wir jedes Team schlagen.

 Ein Wort an die Fans?

Fly, Eagles, Fly! (lacht) Ihr seid genial. Die Unterstützung ist super, und es ist richtig laut, was uns noch mehr antreibt. Trotz der beiden Niederlagen zum Auftakt waren wieder alle da, und die Halle ist voll. Diese Heimspielatmosphäre genial. Ich liebe es.

 

Vielen Dank, Nelson, und viel Erfolg nächstes Wochenende!

Let’s fly Eagles!

 

90:73 - der erste Sieg

Es war keine Gala, aber die Fans mussten auch nicht groß zittern: Die Itzehoe Eagles haben in der 2. Basketball-Bundesliga ProB ihren ersten Saisonsieg eingefahren. Gegen RSV Eintracht Stahnsdorf gewannen sie mit 90:73 (29:17, 27:22, 19:15, 15:19).

„Ich bin zufrieden, dass wir gewonnen haben“, sagte Eagles-Coach Pat Elzie, durchaus erleichtert, dass nach den beiden Auftaktniederlagen der Bann gebrochen ist. „Teilweise haben wir sehr gut gespielt“ – teilweise aber auch nicht, ohne dass die Gäste daraus entscheidende Vorteile ziehen konnten. Nur in der Anfangsphase lagen sie knapp vorne, doch nach Punkten von Frederik Henningsen und Kaimyn Pruitt jeweils nach Ballgewinnen gingen die Eagles in Führung und bauten diese beständig aus. Dabei nutzten sie ihre Vorteile unter dem Korb, in der Verteidigung hatten Lars Kröger und Nick Tienarend die starken Amerikaner der Stahnsdorfer gut im Griff. Und dann waren da noch die Australier der Eagles: Nelson Kahler erzielte seine zehn Punkte in der ersten Hälfte mit perfekter Trefferquote, Josh Wilcher zog ein Foul nach dem anderen und verwandelte seine Freiwürfe sicher.

29:17 stand es nach dem ersten Viertel, und das zweite verlief ähnlich: Viele gute Aktionen der Gastgeber wechselten sich ab mit Nachlässigkeiten, die Stahnsdorf aber nur zum Teil nutzen konnte. Vor allem mit ihrer Wurfquote überzeugten die Eagles, auch Frederik Henningsen zeigte seine aus der vergangenen Saison bekannten Stärken und traf drei Dreier in der ersten Hälfte. Zur Halbzeit stand er bereits bei 13 Punkten, doch Wilcher toppte ihn noch: Sein Dreier wenige Sekunden vor der Halbzeit zum 56:39 bedeutete die Punkte 17 bis 19 für den Australier. Und noch eine beeindruckende Statistik zur Pause: Kaimyn Pruitt hatte mit zehn Punkten und zehn Rebounds schon zu diesem Zeitpunkt ein „Double double“ auf dem Konto, also zweistellige Werte in zwei Kategorien.

Der Start in die zweite Hälfte missriet. Stahnsdorf verkürzte auf 46:58 in der 24. Minute, Elzie nahm die Auszeit. Wilcher kehrte zurück aufs Feld, die Defensive legte wieder zu, beim 65:46 drei Minuten später waren die Gäste zur Auszeit gezwungen. Danach pirschten sie sich gegen wieder schwächere Eagles etwas heran, machten sich dann aber selbst das Leben schwer: In der letzten Minute des Viertels kassierte die Eintracht ein unsportliches und zwei technische Fouls, die Freiwürfe nutzte Henningsen und traf zum Viertelende noch einen Korbleger – 75:54.

Der letzte Abschnitt verlief zäh für die Eagles, knapp drei Minuten vor dem Ende war Stahnsdorf auf 73:82 heran. Pruitt beruhigte mit dem 84:73 die Nerven, die letzten Versuche der Gäste gingen daneben, sodass die Itzehoer ihren Vorsprung noch einmal ausbauen konnten.

Zu viele Offensivrebounds für den Gegner und Nachlässigkeiten wurmten den Eagles-Coach, doch Elzie hatte auch viel Lob parat für die Leistungen insbesondere von Wilcher, Henningsen und Pruitt sowie die Verteidigung Krögers und Tienarends. Die Probleme gelte es jetzt im Video zu analysieren – immerhin steht schon am kommenden Sonnabend das nächste wichtige Heimspiel gegen Oldenburg an. Doch für ihn als Trainer sei es schön, die Steigerung zu sehen: „Wir werden von Spiel zu Spiel besser.“

Eagles: Josh Wilcher (27, 2 Dreier, 5 Assists), Frederik Henningsen (26, 4 Dreier), Kaimyn Pruitt (15, 18 Rebounds), Nelson Kahler (10, 3 Blocks), Lars Kröger (7), Nick Tienarend (3, 5 Assists), Johannes Konradt (2), Erik Nyberg, Fabio Galiano, Joachim Feimann, Scotty Liedtke, Leon Hutter.

 

 

"Knoten muss platzen"

„Man kann gegen Schalke verlieren, muss man aber nicht. Man kann gegen Wolfenbüttel verlieren, muss man aber nicht.“ Das stellt Eagles-Coach Pat Elzie ganz nüchtern fest. Doch beide Male ist es den Itzehoe Eagles passiert, noch sind sie punktlos in dieser Saison der 2. Basketball-Bundesliga ProB. Deshalb sagt Elzie: „Dieses Wochenende muss der Knoten platzen.“ Im heimischen Sportzentrum am Lehmwohld erwarten die Eagles Sonnabend um 19.30 Uhr den RSV Eintracht Stahnsdorf.

Druck? Den spürt Elzie trotz der beiden Auftaktniederlagen nicht. „Der einzige Druck ist der, den wir uns selbst machen.“ Mit jedem verlorenen Spiel wachse der Druck natürlich – „aber ich gehe nicht davon aus, dass wir das Spiel verlieren“. Entscheidend sei es, sehr druckvoll zu spielen und auch den Größenvorteil besser auszunutzen als in den Partien zuvor.

An Stahnsdorf haben die Itzehoer gute Erinnerungen, in den vergangenen Jahren gab es viele Siege gegen diesen Gegner. Elzie und ein Teil des Teams schauten sich die Eintracht am vergangenen Wochenende in Wedel an. Es setzte eine klare Niederlage für das Team vom Berliner Rand, doch der Itzehoer Coach gibt darauf nichts: „Wir dürfen das nicht auf die leichte Schulter nehmen. Es ist eine komplett andere Mannschaft als letztes Jahr.“ Da waren die Stahnsdorf sportlich abgestiegen, hielten aber durch eine Entscheidung am grünen Tisch die Klasse. Wenige Spieler blieben übrig wie Josh Smith, der Mann am Brett mit markanter Frisur. Aufbauspieler Michael Holton zeigte bereits gute Leistungen, auch starke deutsche Akteure kamen hinzu. „Trotzdem erwarte ich, dass wir das Spiel gewinnen“, sagt Elzie.

Er musste im Trainingsbetrieb unter der Woche teils auf Spieler verzichten, die sich auf Prüfungen vorbereiten. Doch bis auf den verletzten Daniel Boahene sind alle fit, und es sei zu sehen, dass das Team weiter zusammenwachse. An den Kleinigkeiten gelte es weiter zu arbeiten, am Ende sollen gegen Stahnsdorf die Punkte in Itzehoe bleiben: „Es ist Zeit für den ersten Sieg.“

Tickets gibt es bei Vision in der oberen Feldschmiede in Itzehoe, im Büro Jens Köhler (Itzehoer Versicherungen) am Marienburger Platz sowie online auf www.ticketflair.de. Einlass ab 18 Uhr.

 

 

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