"Die Fans? Fantastisch!"

Kaimyn, Ihr habt schon wieder nach gutem Beginn auswärts eine, am Ende doch deutliche, Niederlage hinnehmen müssen. Hast Du die Niederlage gegen Schalke schon verarbeitet?

Nein, noch nicht. Für gewöhnlich machen wir unsere Videoanalyse und schauen, was wir besser machen können, vor allem als Team. Die anderen Teams haben Respekt vor uns und auch wenn sie gerade nicht gut spielen, gegen uns spielen sie dann auf einmal fantastisch. Schalke hatte den Vorteil, dass sie durch C.B. (Courtney Belger) einen Spieler hatten, der wusste wie wir spielen z.B. in der Defense. Sie waren gut vorbereitet!!

Warum ist es auswärts so schwierig eine komfortable Führung über die Zeit zu bringen?

Es ist schwer so eine Führung zu verteidigen. Es ist nicht wie beim Football, wo erst die Offense und dann die Defense kommt. Es ist eher wie Schach. Der Coach sieht, dass es nicht gut läuft und kann so viele Veränderungen vornehmen, wie Taktik oder auch Auswechselungen, die dann sofort greifen und Einfluss auf den bisherigen Verlauf nehmen. Es hat auch viel mit Strategie zu tun. Deren taktische Umstellung zwang auch uns sich taktisch umzustellen und dadurch bekamen sie die 3er Würfe, die auch noch erfolgreich waren!!

Nun ist Schalke 04 in der Pro B eine andere Nummer als letztes Jahr noch die 3. Mannschaft der Telekom Baskets Bonn in der Oberliga!!

In Amerika spielst du gegen so viel verschiedene Talente. Somit war der Unterschied zwischen Oberliga und Pro B nicht so groß. Ich spiele jeden Sommer in der JBL Pro-Am Liga in LA. Dieses Jahr spielte ich mit den Panthers in Tests gegen Teams mit Spielern aus LA. Spieler von den Lakers wie Nick Young und Jordan Clarkson waren dabei. Du spielst jeden Sommer gegen gute Spieler, somit bin ich gut vorbereitet gewesen. Ich musste erstmal die Oberliga nehmen, da es nichts anderes gab. Ok, Pro B ist schneller als Oberliga, aber es bleibt immer noch Basketball.

Hast Du damit gerechnet, dass Du Dich trotz des großen Unterschieds von Oberliga zur Pro B so gut in der Mannschaft etablieren könntest?

Am Anfang habe ich noch gezweifelt. Ich schaute mir jede Menge Spiele in verschiedenen Ligen an und alles was ich wollte war weiterzukommen. Vielleicht erstmal in die Regionalliga. Dann ergab sich die Pro B und ich sagte „Man!“ und saß dann Zuhause und dachte, das ist doch ein kleiner Unterschied. Du musst Dich vorbereiten. In der Vorbereitung strauchelte ich dann ein wenig, aber dann kam das Spiel gegen Horsens und ich machte ca. 20 Pkt und 20 Rebounds. Da sagte ich mir, hier gehöre ich her, und nach den ersten 3 Spielen fühlte ich mich auch ziemlich gut!!

Du bist 3. bester Scorer mit ca. 11 Pkt pro Spiel, 9 Rebounds und fast 28 Min Einsatzzeit. Spielst Du schon am Limit oder ist da noch Luft nach oben. Wenn ja, in welchen Bereichen?

Man kann sich immer verbessern. In welchen Bereichen? Ich fokussiere mich nicht so auf die Statistik, sondern versuche Kleinigkeiten zu verbessern. In der Defense mehr zu helfen und zu reden oder einen Block richtig zu setzen, um dann offener für einen Korbleger zu sein. Ich könnte mehr Blocks machen oder besser zurück laufen. Es sind eben solche Kleinigkeiten, auf die ich achte. Die Punkte sind dann nur eine Folge dieser Verbesserung. Es werden auch diese Dinge sein, die eine Meisterschaft entscheiden, da das Niveau sehr ausgeglichen ist. Am Ende wird jemand oben stehen, mit dem niemand rechnet. Vielleicht sogar wir!!

Lag es an den 20 Pkt pro Spiel oder wie wird man auf einen Oberligaspieler aufmerksam? Wie kam der Kontakt zustande?

Der Coach von Neunkirchen hatte eine Menge Kontakte und um es freundlich zu sagen, eine Hand wäscht die andere. Ich sagte, ich komme wieder, wenn er für mich entsprechende Kontakte knüpft. Er schrieb eine Menge Leute an und Pat war einer, der geantwortet hat und mich zum Training einlud. Er konnte mir nichts versprechen, aber wir hielten über den Sommer Kontakt. Dann kam eine E-Mail, ob ich mit den Eagles Pro B spielen möchte und ich sagte: Klar!!

Hattest Du vorher schon mal von den Eagles gehört?

Ich kannte eine Menge Vereine, aber eher die Pro A. Bei der Pro B waren es die Vereine im Süden, im Norden kannte ich eigentlich nur Iserlohn. Als Pat mich kontaktierte habe ich es dann mehr verfolgt.

Was gab den Ausschlag, dass Du Dich für diesen Schritt entschieden hast?

Als Coach Pat mich kontaktierte, begann ich mich zu informieren und sprach mit vielen Spielern. Wie ich sagte, gibt es in LA so viele Spieler. Jeden Monat hörte ich was Neues über Coach Pat – gute Sachen. Ich kenne ältere Spieler aus LA, die unter ihm spielten und von allen hörte ich viel Gutes. Als Coach und als Person wollte ich unter ihm trainieren und natürlich Spiele gewinnen.

Noch ein Wort zu den Fans? Auf Deutsch?

Ein Wort, hmmm? Ich denke an Let`s fly Eagles und Eagles on fire, den Song! Aber nur ein Wort für die Fans : FANTASTISCH!! Letztes Spiel, alle stehen – sie lieben es uns zu unterstützen. Itzehoe ist eine kleine Stadt, aber die Fans leben Basketball. Nach dem Rostockspiel kann ich das nächste Heimspiel kaum erwarten. Ein Wort die Fans zu beschreiben : FANTASTISCH

Am Wochenende kommt mit Iserlohn wieder ein direkter Tabellennachbar. Erwartest Du wieder ein enges Match?

Jedes Spiel in der Prob B kann ein enges sein. Das ist so viel Talent in der Liga. Du verlierst Spiele, von denen Du dachtest, Du gewinnst sie und andersherum eben auch. Mit der Unterstützung der Fans und der Energie können wir jedes Spiel gewinnen.

Iserlohn hat am Wochenende mit 115:66 ein wahres Ausrufezeichen gesetzt. In der 1.Halbzeit haben sie mit 67 Pkt mehr gemacht, als Recklinghausen im ganzen Spiel. Muss man auf deren Schützen besonders gut aufpassen?

Wir schenken dem kaum Beachtung. Das ist manchmal auch ein Grund, warum man Spiele verliert. Man fokussiert sich zu stark auf gewisse Dinge und vernachlässigt dann andere, die das Spiel dann entscheiden. Zum Beispiel fokussierten wir uns gegen Artland auf die Schützen und so kamen sie zu einer Menge Korblegern und Dunkings. Wir versuchen unsere eigenen kleinen Dinge ins Laufen zu bekommen und dann haben wir haben wir nicht wie andere 6 bis 7 Spieler, sondern 8 bis 10 Spieler, auf die man aufpassen muss.

Vielen Dank, Kaimyn, und viel Erfolg nächstes Wochenende!

Let’s Fly Eagles

Die nächste Auswärtspleite

Die Itzehoe Eagles haben auswärts in der 2. Basketball-Bundesliga ProB weiter Probleme. Beim FC Schalke 04 Basketball setzte es nach gutem Beginn die nächste Niederlage: 78:92 (24:21, 26:31, 16:20, 12:20).

Die Eagles fingen sehr stark an, dominierten beim Rebound, ließen die ersten Punkte der Gastgeber erst nach fast fünf Minuten zu und setzten sich auf 12:2 ab. Dann fanden die Schalker ins Spiel durch ihre größte Stärke an diesem Abend: die Distanzwürfe. Mit mehreren Dreiern schlossen sie auf, am Ende hatten sie 13 Dreier auf dem Konto bei 30 Versuchen. Die Eagles warfen nur 14 Mal aus der Distanz und trafen fünf Mal.

Im ersten Viertel hielten sie noch ihre leichte Führung, im zweiten Viertel ging es hin und her. Gestützt auf drei Dreier von Flavio Stückemann konnten die Eagles noch einmal mit einigen Punkten davonziehen, doch die Gastgeber konterten schnell und führten zur Halbzeit mit 52:50. „Das Hauptproblem war unsere Verteidigung“, sagte Elzie. „Die haben zu viele einfache Punkte bekommen“, allerdings hätten die Schalker auch unter Druck noch gut getroffen.

Die Dreier blieben auch im dritten Viertel die entscheidende Waffe der Gastgeber, die den Vorsprung schnell auf rund zehn Punkte ausbauten. Kaum hatten sich die Eagles auf sechs Punkte herangekämpft, mussten sie wieder zwei Distanzwürfe einstecken. Erneut konnten die Gäste verkürzen und lagen vor dem letzten Viertel 66:72 zurück.

Als Darren Galloway zu Beginn des Schlussabschnitts einen Dreier traf, waren es sogar nur noch drei Punkte. Doch das Bild änderte sich nicht: Schalke versenkte die wichtigen Würfe von außen und verhinderte das Eagles-Comeback. Gut fünf Minuten vor Schluss waren die Itzehoer zwar bei sechs Punkten Rückstand immer noch in Schlagdistanz, aber Darren Galloways Korb zum 78:84 sollte der letzte für die Itzehoer sein. „Wir hatten heute in der Offensive einfach zu wenige Optionen“, sagte Elzie. Das Spiel sei zu gewinnen gewesen, doch dafür hätten nicht genügend Spieler ihre Leistung gebracht.

Am meisten im Magen lag dem Coach allerdings die Defensive: Von den Teams auf den Playoff-Rängen hätten die Eagles die mit Abstand schlechteste Verteidigung. Und vor Weihnachten warten schwere Spiele, zunächst am kommenden Sonnabend die Heimpartie gegen die Iserlohn Kangaroos. Die haben gerade beim Sieg gegen Recklinghausen 115 Punkte erzielt. Tickets für die Partie gibt es im Vorverkauf bei Vision in der oberen Feldschmiede, im Büro Jens Köhler (Itzehoer Versicherungen) am Marienburger Platz sowie online auf www.ticketflair.de.

Eagles: Frederik Henningsen (18), Kaimyn Pruitt (17, 1 Dreier, 10 Rebounds), Darren Galloway (11, 1 Dreier, 3 Ballgewinne), Stephan Shepherd (11), Flavio Stückemann (10, 3 Dreier), Johannes Konradt (4), Kosta Karamatskos (3), Lars Kröger (2), Mayika Lungongo (2), Nick Tienarend, Yngve Jentz, Fabio Galiano.

Gastspiel auf Schalke

Ein Team mit einem großen Namen wartet auf die Itzehoe Eagles. In der 2. Basketball-Bundesliga ProB treten sie am Sonnabend um 19.30 Uhr beim FC Schalke 04 an. Und das Spiel bringt ein Wiedersehen: Auf der Aufbauposition der Nordrhein-Westfalen wirbelt mit Courtney Belger ein Spieler, der in der vorigen Saison noch starke Leistungen für die Eagles ablieferte.

Daran hat Belger auf Schalke angeknüpft. Mit 16,3 Punkten im Schnitt ist er erfolgreichster Korbjäger für sein Team, präsentiert sich zudem gewohnt stark bei den Vorlagen und den Rebounds. „Auf ihn müssen wir natürlich aufpassen“, sagt Eagles-Coach Pat Elzie. Aber dabei dürften die Mitspieler nicht vergessen werden, die in ihren Statistiken Belger kaum nachstehen: „Schalke ist eine gut besetzte Mannschaft und ein sehr starker Aufsteiger.“ Mit vier Siegen aus den ersten neun Spielen rangieren die Schalker auf dem Playoff-Platz sieben, doch besonders die jüngsten beiden Ergebnisse ließen aufhorchen. Erst siegten die FC-Basketballer in eigener Halle mit 30 Punkten gegen Rostock, danach gewannen sie das Derby in Recklinghausen ebenso klar. „Das Team hat einen guten Lauf“, sagt Elzie. „Das wird eine schwere Aufgabe für uns.“

Womöglich noch schwerer als das Spiel vom vergangenen Wochenende – und das will etwas heißen angesichts des Sieges nach zweimaliger Verlängerung gegen Rostock. „Es war sehr wichtig, dieses Spiel am Ende zu gewinnen, aber wir hätten es auch verlieren können“, sagt der Eagles-Coach. Doch der Blick zurück interessiert ihn nicht mehr, die volle Aufmerksamkeit gilt den kommenden Wochen mit schweren Spielen. Das erste davon steigt auf Schalke: „Dort müssen wir voll konzentriert spielen, wir dürfen uns keine Durchhänger erlauben.“

Sieg nach doppelter Overtime!

Drama? Das kann ja fast jeder. Wer Spannung in beinahe medizinisch relevantem Ausmaß erleben will, geht zu den Itzehoe Eagles. Die Partie der 2. Basketball-Bundesliga gegen die Rostock Seawolves wird lange in Erinnerung bleiben. Die Eagles brauchten zwei Verlängerungen, bis der Sieg feststand: 104:100 (28:20, 18:17, 20:17, 17:29, 6:6, 15:11).

Eine ausverkaufte Halle, viele lautstarke Fans aus Rostock, Live-Musik von den Bluestones, Tanz von den Eagles Fighters – der Rahmen passte für den Klassiker zwischen den beiden Teams, die sich lange kennen. Während die Eagles in der Spitzengruppe rangieren, haben die Rostocker in dieser Saison bislang Probleme. Und der Unterschied zeigte sich zu Beginn: Im ersten Viertel ließen Darren Galloway, Frederik Henningsen und Co. Dreier auf die Gäste regnen, das kaschierte eine noch nicht so zupackende Defensivleistung. Diese wurde im zweiten Abschnitt deutlich besser, die Seawolves kamen oft nur zu schweren Würfen – wenn überhaupt. Der Vorsprung der Eagles schwankte um die zehn Punkte, gefühlt hätte er höher sein können, aber die Offensive lief nicht mehr so rund. Zudem hatten die Rostocker den Kampf nun voll aufgenommen, sie wollten endlich ihr erstes Spiel in der Fremde in dieser Saison gewinnen.

Mit 46:37 ging es in die Halbzeitpause, auch danach hatten die Gastgeber weiter Vorteile. Als das Spiel von schnell zu hektisch und wild pendelte, nahm Eagles-Coach Pat Elzie eine Auszeit, dann erhöhte sein Team auf 63:46. Leichte Ballverluste folgten, dennoch stand es vor dem letzten Viertel 66:54.

Mit schnellen Punkten kam Rostock näher, doch noch fanden die Eagles die richtigen Antworten, um den Abstand bei sieben bis neun Zählern zu halten. Das änderte sich in der Schlussphase: Punkt um Punkt kamen die Seawolves heran, nach zwei Freiwürfen von Flavio Stückemann gingen die Gäste mit einem Drei-Punkte-Rückstand in den letzten Angriff. Und es passierte, was fast zu erwarten war: Fünf Sekunden vor Schluss traf Jarvis Davis den schwierigen Dreier zum 83:83 – Verlängerung.

In dieser spielte Davis gleich wieder eine wichtige Rolle: Er beging ein Foul, sein fünftes, damit musste er auf die Bank. Doch die Rostocker monierten, es sei erst das vierte Foul gewesen, und legten Protest ein. Über diesen muss noch entschieden werden, das Spiel lief weiter. Und zwar vor allem dank eines Dreiers von Frederik Henningsen für die Eagles. Doch die Seawolves kämpften weiter, und nach einem Dreier von Jovonni Shuler führten sie in der letzten Minute mit einem Punkt. Kurz darauf ging Kaimyn Pruitt nach einem Foul für die Eagles an die Freiwurflinie, traf einen der zwei Versuche. 89:89 – zweite Verlängerung.

Diese begann mit leichten Vorteilen für Rostock, dann traf Henningsen einen Dreier, danach waren wieder die Gäste vorne, es ging hin und her. Kapitän Kosta Karamatskos brachte die Eagles nervenstark wieder in Führung, Rostock glich aus. Noch eine halbe Minute zu spielen, da schlug wieder Henningsen zu: Sein Dreier zum 101:98 ließ die Lehmwohldhalle erbeben. Rostock konterte sofort per Korbleger, aber die Erfahrung von Henningsen und Stückemann zahlte sich aus, von der Freiwurflinie besiegelten sie den Sieg.

„Tolles Spiel, tolle Zuschauer“, sagte Eagles-Coach Elzie. Wie erwartet sei es eine sehr umkämpfte Partie gewesen, aber er sei überglücklich über den ersten Sieg gegen Rostock in der ProB. Wie wichtig er war, zeigt der Blick auf die Tabelle: Die Eagles sind Dritter, hätten aber auch deutlich abrutschen können bei einer Niederlage. Diese lag auch wegen 16 vergebener Freiwürfe nicht fern, und deshalb sagte Elzie auch: „Wir haben Glück gehabt.“ Aber Glück, dass sich die Itzehoer sehr hart erarbeitet hatten.

Eagles: Frederik Henningsen (24, 5 Dreier), Kosta Karamatskos (14), Darren Galloway (14, 2 Dreier), Stephan Shepherd (13, 1 Dreier), Flavio Stückemann (13, 2 Dreier), Kaimyn Pruitt (9, 1 Dreier, 9 Rebounds, 5 Ballgewinne), Nick Tienarend (8, 1 Dreier), Johannes Konradt (7, 1 Dreier), Lars Kröger (2, 8 Rebounds), Yngve Jentz, Fabio Galiano.

Heißes Spiel gegen die Seawolves

„Das ist ein Spiel mit Derby-Charakter – und so eine Partie will man nicht verlieren.“ Headcoach Pat Elzie weiß um die Bedeutung des nächsten Spiels in der 2. Basketball-Bundesliga ProB: Die Itzehoe Eagles empfangen Sonnabend um 19.30 Uhr im Sportzentrum am Lehmwohld die Rostock Seawolves.

Die beiden Teams sind alte Rivalen. Schon zu Regionalliga-Zeiten gab es heiße Begegnungen, das setzte sich in der ProB fort. Ein Manko aus Itzehoer Sicht: In der 2. Bundesliga haben sie gegen die Seawolves noch nicht gewonnen, „das wollen wir natürlich dringend ändern“, sagt Elzie. Auf dem Papier scheinen die Voraussetzungen gut zu sein, denn die Rostocker sind bisher hinter den eigenen Ansprüchen zurückgeblieben. Nach einem hart erkämpften Heimsieg gegen Recklinghausen rangieren sie aktuell auf Platz neun, also noch außerhalb der Playoff-Ränge. Einen Trainerwechsel gab es bereits, zudem hat das Team aus Mecklenburg-Vorpommern Verletzungssorgen.

Das alles spielt für den Itzehoer Coach keine Rolle, der mit seinem Team derzeit Fünfter ist und nach der Niederlage bei den Artland Dragons oben dran bleiben will. Rostock habe nach wie vor eine sehr starke und gefährliche Mannschaft. Mit Aufbauspieler Jarvis Davis und Power Forward Andre Murillo stehen zwei Akteure der Rostocker unter den besten sechs Punktesammlern in der Nordstaffel der ProB, bei den Teamstatistiken gibt es kaum Unterschiede zwischen den beiden Mannschaften. „Wir brauchen eine konzentrierte Leistung und wieder die volle Unterstützung unserer Fans“, sagt Elzie.

Aus Rostock wird eine große und lautstarke Anhänger-Gruppe erwartet, doch der Itzehoer Fanclub Eagles Crew will mit den anderen Zuschauern dagegen halten. Die Lehmwohldhalle solle wieder in die Lehmwohldhölle verwandelt werden, so das Credo des Fanclubs. Zudem hat er ein Motto ausgegeben: „Alle in Weiß“, das heißt, die Eagles-Fans sollen möglichst mit weißer Oberbekleidung erscheinen, passend zu den Heimtrikots ihres Teams. Ungewöhnlich ist auch die Unterhaltung in der Pause: Geplant ist Live-Musik von Moritz Kruit und Band.

Tickets gibt es im Vorverkauf bei Vision in der oberen Feldschmiede, im Büro Jens Köhler (Itzehoer Versicherungen) am Marienburger Platz (nur Freitag) sowie online auf www.ticketflair.de.

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