Neuzugang von der Insel

Die Itzehoe Eagles melden einen Neuzugang. Im Endspurt der Saison in der 2. Basketball-Bundesliga ProB verstärkt ein 24-jähriger Brite mit einem klangvollen Namen den Kader: Ayodeji Ebenezer Oluwasegun, genannt Deji, Adekunle.

Den zu diesem Zeitpunkt ungewöhnlichen Schritt erklärt Eagles-Teammanager Stefan Flocken: „Wir haben den Vertrag mit Deji schon kurz vor Ablauf der Wechselfrist im Januar geschlossen, vor allem aus Vorsicht.“ Denn nach der Verletzung von Lars Kröger waren die Eagles ohnehin schon unter dem Korb geschwächt, ein möglicher weiterer Ausfall sollte durch Adekunle kompensiert werden. „Er stand quasi in Standby in England, während er gleichzeitig eine Leistenverletzung auskurierte“, sagt Flocken. Das ist jetzt weitgehend geschehen, und die Itzehoer Verantwortlichen entschieden sich, den 24-Jährigen nach Itzehoe zu holen. „Wir erhoffen uns davon noch mehr Präsenz unter dem Korb, die uns seit Lars' Verletzung einfach fehlt“, so Eagles-Coach Pat Elzie.

Adekunle ist 2,08 Meter groß und spielte bei den Plymouth Raiders seine erste Profi-Saison in der höchsten Liga Englands. Zuvor besuchte er in den USA das Williston State College in North Dakota, die North Western State University in Louisiana und die Keiser University in Florida. Die Gelegenheit, nach Deutschland zu kommen, ergriff Adekunle gern: „Basketball hat hier eine größere Bedeutung als in England.“ Es gebe mehr Ligen mit einem besseren Niveau, das gebe ihm mehr Möglichkeiten, sich zu entwickeln. Doch zuerst gehe es für ihn darum, die Stadt, das Umfeld und vor allem die Mannschaft kennen zu lernen – mit dieser soll der 24-Jährige bereits am Sonnabend bei den Iserlohn Kangaroos auflaufen.

 

Schwere Aufgabe bei den Kangaroos

 

Zehn Spiele, zehn Siege – das ist die beeindruckende Heimbilanz der Iserlohn Kangaroos in dieser Saison der 2. Basketball-Bundesliga ProB. Kein anderes Team hat zu Hause eine weiße Weste, und ausgerechnet zu den Kangaroos führt die Itzehoe Eagles ihr letztes Auswärtsspiel in der regulären Saison am Sonnabend um 19.30 Uhr.

Die Heimniederlage gegen Schalke 04 vom vergangenen Wochenende sei abgehakt, sagt Eagles-Coach Pat Elzie. Aber die verpasste Chance wurmt ihn: Mit einem Sieg wäre der Einzug in die Playoffs der ProB fast sicher gewesen, nun droht eine Zitterpartie bis zum letzten Heimspiel gegen den Landesrivalen Wedel am 4. März. „Jetzt haben wir den Druck – ich hoffe, dass die Jungs damit umgehen können“, sagt der Coach. Fehlen werde in Iserlohn aller Voraussicht nach der erkrankte Johannes Konradt, Qa'rraan Calhoun und Frederik Henningsen werden weiter von Knieproblemen geplagt.

Iserlohn rangiert auf dem dritten Platz und verfügt aus Elzies Sicht über eine kompakte und über Jahre eingespielte Mannschaft. Eine noch bessere Platzierung verhinderte die schlechte Auswärtsbilanz mit nur zwei Siegen – einer davon gelang allerdings Anfang Dezember in Itzehoe an einem Abend zum Vergessen für die Eagles. Nach 43 Sekunden brach sich Center Lars Kröger bei einer Iserlohner Abwehraktion die Hand, „das hat uns nicht gut getan“, sagt Elzie. Damit meint er sowohl die folgenden Spiele als auch die Partie gegen die Kangaroos: Die Eagles hatten nicht die Spur einer Chance, verloren 65:85 „und gefühlt war das mehr“. Schon die Erinnerung an dieses Spiel sollte Motivation genug sein für die Itzehoer. „Wir schulden denen etwas“, sagt Elzie.

Doch bei aller Entschlossenheit gelte es, kühlen Kopf zu bewahren, sich nicht von den Iserlohner Fans beeindrucken zu lassen und Ballverluste gegen die aggressive Verteidigung zu vermeiden. Eine schwere Aufgabe für die Eagles, aber keine unmögliche, wie der Coach betont. Bei den anderen Topteams hätten sie bereits gut und auf Augenhöhe agiert, um am Ende dann doch zu verlieren. Jetzt sagt Elzie: „Ich vertraue den Jungs – sie sind in der Lage, das zu schaffen. Aber wir müssen auf jeden Fall eines unserer besten Spiele abliefern, um da zu gewinnen.“

 

 

 

Enttäuschung gegen Schalke

 

Eine sehr gute Ausgangsposition, eine wieder ausverkaufte Halle mit 700 Zuschauern, die noch stimmgewaltiger schienen als sonst – es war angerichtet für einen großen Schritt der Itzehoe Eagles in Richtung der Playoffs in der 2. Basketball-Bundesliga ProB. Aber das Ergebnis passte nicht: Gegen den FC Schalke 04 verlor das Team von Pat Elzie unnötig mit 72:75 (21:14, 20:25, 7:17, 24:19).

Einen heißen Tanz hatte der Eagles-Coach angekündigt, und er sollte Recht behalten. Den besseren Start erwischten die Gäste, die mehrfach zum Korb durchkamen. Die Eagles-Fans brauchten etwas Geduld: Traditionell standen die Zuschauer bis zum ersten Punkt der Gastgeber, und sie mussten drei Minuten warten, bis Nick Tienarend traf. Der Aufbauspieler war auch für die nächsten fünf Punkte der Eagles verantwortlich und brachte sie damit auf Kurs. Gute Verteidigungsaktionen wie ein spektakulärer Block von Kaimyn Pruitt wurden umgemünzt in schnelle Angriffe, das erste Viertel lief so, wie es sich die Itzehoer vorgestellt hatten.

Nervös und völlig ohne Kontrolle“ habe sein Team begonnen, sagte Schalkes Coach Raphael Wilder. Aber mit der Zeit habe es Zugriff auf das Spiel bekommen. Die Defensive der Gäste machte es den Eagles schwerer, zu guten Würfen zu kommen, gleichzeitig hakte es im Zusammenspiel der Itzehoer. Schalke ging in Führung, aber nicht lange: Elzie stellte in einer Auszeit die Verteidigung um, Flavio Stückemann traf einen Sprungwurf und gleich darauf einen frechen Dreier aus dem Fastbreak nach einem Ballgewinn in der Verteidigung: 37:36 für die Eagles, und Qa'rraan Calhoun legte noch einmal nach mit einem Korb trotz Foul. Es reichte für eine 41:39-Halbzeitführung.

Ungefähr bei 70 Punkten wollten die Schalker die Gastgeber halten, das sei die Marschroute gewesen, sagte ihr Coach. Das klappte im dritten Viertel besonders gut, in dem die Eagles nur sieben Punkte erzielten: Ihnen unterliefen viele Fehler, die Würfe wollten einfach nicht fallen, und auch das vierte Foul von Kaimyn Pruitt bereitete Sorgen. Dennoch konnte Elzie ihn nur kurz vom Feld nehmen – er wurde gebraucht und vermied klug das fünfte Foul und damit das Ausscheiden. Dennoch, nach dem dritten Viertel führten die Gäste mit 56:48.

Bis auf 50:63 fielen die Eagles im Schlussabschnitt zurück, aber plötzlich ging es los: Ein Dreier von Frederik Henningsen, zwei Dreier kurz nacheinander von Qa'rraan Calhoun, immer dichter kamen die Gastgeber heran, die Halle kochte. Mit zwei Freiwürfen verkürzte Pruitt auf 66:67, Schalke erhöhte, dann die letzte Minute: Nach einem Schalker Foul stand auf der Anzeigetafel, dass sie noch keine fünf Mannschaftsfouls in diesem Viertel hatten. Der Anschreibebogen sagte etwas anderes, also Freiwürfe für die Eagles. Schalke legte vorsorglich Protest ein – diesen zu protokollieren, dauerte Minuten, was sowohl die Begeisterung im Team wie in der Halle zu dämpfen schien. Dennoch, die Eagles waren dran, aber die wichtigen Würfe trafen an diesem Abend die Schalker: Ein schwieriger Dreier unter Druck zum 67:72 saß, die Vorentscheidung. Stückemanns Dreier mit der Schlusssirene war nur noch Ergebniskosmetik.

Die Zuschauer haben uns toll unterstützt, aber wir waren nicht in der Lage, Punkte zu machen“, sagte Elzie enttäuscht. Die Offensive habe gestottert, aber jetzt werde der Kopf nicht in den Sand gesteckt. „Wir haben immer noch die Chance, die Playoffs zu erreichen – und das werden wir auch schaffen mit unseren Fans im Rücken.“ Kommendes Wochenende stehen die Eagles vor einer schweren Partie bei den Iserlohn Kangaroos, doch die letzten beiden Partien der regulären Saison bestreiten sie am Lehmwohld gegen die Artland Dragons und Wedel.

Eagles: Qa'rraan Calhoun (20, 2 Dreier), Frederik Henningsen (14, 1 Dreier), Kaimyn Pruitt (12), Flavio Stückemann (11, 3 Dreier), Nick Tienarend (7, 1 Dreier), Johannes Konradt (5, 1 Dreier), Darren Galloway (2), Kosta Karamatskos (1), Yngve Jentz, Mayika Lungongo, Fabio Galiano.

 

Endlich wieder ein Heimspiel

 

Das nächste Spiel ist immer das wichtigste für die Itzehoe Eagles. Seit Wochen geht es so in der 2. Basketball-Bundesliga ProB. Jetzt stehen sie wieder vor einem „sehr bedeutenden Spiel“, sagt Coach Pat Elzie. Zu Gast ist Sonnabend um 19.30 Uhr im Sportzentrum am Lehmwohld der FC Schalke 04.

Ein Blick auf die Tabelle zeigt die Bedeutung der Partie. Schalke auf dem sechsten Platz hat neun Siege und neun Niederlagen auf dem Konto. Die Eagles auf dem siebten Platz – ebenso. Der Abstand zum SC Rist Wedel auf dem neunten Platz und damit zu den Playdown-Rängen beträgt für beide Teams vier Punkte, und das vier Runden vor dem Ende der regulären Saison. Deshalb sagt Elzie: „Wenn wir gegen Schalke gewinnen, sind wir noch nicht ganz durch, aber doch zu 90 Prozent in den Playoffs.“ In diese gute Situation haben sich die Eagles selbst gebracht, indem sie von den vergangenen drei Auswärtspartien zwei gewannen.

Eines ist klar vor der Begegnung mit dem Aufsteiger aus dem Westen: „Es wird ein heißer Tanz“, sagt Elzie. Die Schalker und die Eagles haben „sehr, sehr ähnliche Statistiken“, alles andere als eine enge Partie wäre eine Überraschung. Relativ deutlich verlief allerdings das Hinspiel, das die Schalker mit 92:78 für sich entschieden. „Das haben wir verbockt in vielerlei Hinsicht“, sagt der Eagles-Coach. Die Gastgeber hätten sehr gut und erfolgreich unter dem Korb agiert, „das müssen wir dieses Mal verhindern“.

Und dann ist da noch Courtney Belger. Der Aufbauspieler der Schalker war in der Vorsaison noch bei den Eagles aktiv und zeigt auch in dieser Spielzeit „Top-Leistungen“, wie Elzie anerkennend sagt. „Es war klar, dass Courtney dort seine Leistung bringt“, er sei wie auch sein amerikanischer Landsmann und Guard-Kollege Patrick Carney ein Schlüsselspieler bei Schalke. Natürlich werde Belger bei der Rückkehr nach Itzehoe top motiviert sein, weiß Elzie. Ihn müssten die Eagles im Griff haben. An der Motivation sollte es nicht liegen nach der Pleite im Hinspiel: „Jetzt müssen wir das wieder gutmachen.“

Begleitet wird die Partie wie immer von den Eagles Fighters, in der Pause steht eine Ehrung an: Die Norddeutsche Rundschau zeichnet die Sportler des Jahres aus. Tickets gibt es im Vorverkauf bei Vision in der oberen Feldschmiede sowie online auf www.ticketflair.de.

 

"Als Team wieder gestärkt"

 

Vor dem Spiel gegen den FC Schalke 04 Basketball sprachen wir mit Qa'rraan Calhoun (30). Das Interview führte Michael Bansemer.

Einen souveränen Sieg aus Recklinghausen mit 17 Punkten Unterschied habt Ihr mit nach Hause gebracht. War es so einfach wie der Spielstand es aussagt?

Ich denke, es gibt keine leichten Spiele, denn man weiß nie, was in so einem Spiel alles passieren kann. Wir waren sehr stark im 1. Viertel und haben das 2. ziemlich verschlafen. Wir haben ein gutes Team geschlagen, und es warten noch vier weitere gute Teams auf uns!

Nach zu Beginn drei Niederlagen in Serie, seit dem Du zu den Eagles gekommen bist, folgten drei Siege und eine Niederlage. Wie glücklich seid Ihr darüber, die negative Serie beendet zu haben?

Wir sind sehr glücklich darüber, denn es hat uns wieder Selbstvertrauen gegeben.

Zwei Siege und eine Niederlage in den letzten drei Auswärtsspielen! Wie sehr stärkt das Euer Selbstvertrauen für die kommenden Aufgaben?

Es hat uns als Team wieder gestärkt. Unsere Schwäche war das 4. Viertel, der Zusammenhalt ist jetzt noch größer und dadurch haben wir gelernt, auch im letzten Viertel unsere gute Leistung in einem Spiel auch zu Ende zu bringen.

Mit jeweils 21 Punkten gegen Bochum und Recklinghausen warst Du bester Punktesammler! Wie sehr freust Du Dich persönlich darüber?

Es macht mich nicht unbedingt glücklicher, denn ich will nur das Spiel gewinnen. Ich bin hier, um dem Team zu helfen. Natürlich ist es schön, Punkte zu erzielen und wenn ich keine erziele, ist es auch ok, so lange wir das Spiel trotzdem gewinnen.

Die Statistik liest sich mit zwölf Punkten und fünf Rebounds pro Spiel ganz gut. Siehst Du da noch Luft nach oben?

Ich habe das Gefühl, ich könnte da noch besser sein, doch es spielt keine Rolle für das Team. Denn wenn alle zwölf Punkte erzielen, gewinnen wir das Spiel und das ist es, was mich interessiert. Statistiken sind cool, aber wenn das Team gewinnt, dann stärkt es die Verbundenheit, und das ist wichtig für den weiteren Saisonverlauf. Ich bin jetzt erst dazu gekommen und versuche niemanden auszustechen. Es sind ja gute Spieler wie KP, Fredi, Kosta und Darren schon hier. Der eine gute Spieler ist nicht so wichtig, sondern die Ausgeglichenheit und Balance im Team.

Deine letzte Station war in der Dominikanischen Republik. Wie überrascht warst du, als die Anfrage aus Deutschland kam?

Nein, war ich nicht. Ich wollte schon seit drei bis vier Jahren nach Deutschland kommen, doch es fehlte mir eine Kontaktperson. Zudem ist der Ruf des südamerikanischen Basketballs nicht so gut. Von daher bin ich froh, hier zu sein mit der Hoffnung auf bessere Zeiten. Ich hatte letztes Jahr schon Kontakt zu Levi, aber da war im Team noch kein Platz für mich. Ich blieb aber anscheinend im Gespräch und als dann die E-Mail kam, sagte ich, es sei kein Problem, ich könnte spielen.

Wie lange hast Du überlegt, das Angebot anzunehmen? Viel Zeit hattest Du dafür ja nicht! Ja, das stimmt. Als die E-Mail kam, ging alles sehr schnell. Ich hatte zwei Tage, um eine Entscheidung zu treffen. Ich sprach mit Coach Pat über die Eagles und er sagte, ich solle mir die Zeit nehmen. Nach vier Tagen war ich dann in Itzehoe. Es war alles organisiert und jetzt bin ich hier!

Wo ordnest Du das Basketballniveau hier ein im Vergleich zu deinen bisherigen Stationen? Das Niveau ist recht gut und besser, als ich dachte. Ich habe in meiner Frankfurter Zeit schon ein paar ProB-Spiele gesehen und denke, dass der Norden stärker als der Süden ist, das ist allerdings schon ein paar Jahre her. Aber wir werden es am Ende der Saison sehen, ob es noch so ist. Mit der Dominikanischen Republik kann man es nicht vergleichen. Dort wird mehr Streetball gespielt, und sie lassen Dich bis zum Umfallen spielen. Ich würde sagen, das Niveau ist ungefähr so wie in der 1. rumänischen Liga. Vielleicht spiele ich dort mal irgendwann. Dort gibt es aber auch keine zweite für amerikanische Spieler.

Kannst Du Dir vorstellen länger in Itzehoe zu bleiben?

Es ist durchaus eine Möglichkeit, hier zu bleiben, allerdings habe ich noch keine großen Einblicke in den Verein, was die weitere Entwicklung angeht. Basketballerisch bietet Itzehoe für mich beste Umstände. Die Stadt ist nicht zu groß, ich kann mich voll auf Basketball fokussieren. Auch die äußeren Umstände sind gut. Die Fans kommen zu den Spielen und man spürt auch nach Niederlagen keine Probleme. Das habe ich auch schon anders erlebt, so dass man lieber nicht auf die Straße gegangen ist.

Noch ein Wort zu den Fans? Vielleicht auch auf Deutsch!

Ich spreche leider gar kein Deutsch. Meine ersten Eindrücke sind, dass die Fans sehr loyal und vor allem treu sind. Ich hatte das Gefühl, dass die Fans nach einer Niederlage noch zahlreicher gekommen sind und vor allem noch lauter waren in der Halle. Nach meinem ersten Heimspiel fand ich es ok. Doch nach dem zweiten fand ich es beeindruckend, wie viele es waren. Ich würde sagen, die Fans hier sind großartig.

Am Samstag kommt mit Schalke 04 ein direkter Konkurrent an den Lehmwohld. Keine leichte Aufgabe, oder?

Ich denke, dass kein Spiel wirklich leicht ist. Wir haben noch vier Spiele, und für uns wäre das Beste, sie alle zu gewinnen. Aber wir denken immer nur an das kommende Spiel. Wir sind gut drauf, und mit den Fans im Rücken haben wir daher gute Chancen, das Spiel auch zu gewinnen.

 

Vielen Dank Qa`rraan und viel Erfolg nächstes Wochenende!

Let's fly Eagles!!

 

 

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